Belledune: zone sacrifice!

A ne pas manquer sur RDI mercredi le 22 avril 2009

LE DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE AU PRIX DE LA SANTÉ?

UN DRAME ACADIEN DOCUMENTÉ

AUX GRANDS REPORTAGES

Montréal, le lundi 20 avril 2009 – Peut-on compromettre la santé d’une population au nom du développement économique? Peut-on indéfiniment camoufler cette réalité et ces conséquences? Le documentaire Belledune : Zone Sacrifice pose ces questions en faisant un parallèle éclairant avec une zone industrielle similaire en Belgique et en présentant un dossier étoffé sur la pollution industrielle et ces conséquences dans cette région du Nouveau-Brunswick. À l’occasion de la Journée de la Terre, ce documentaire produit par Connections Production pour Radio-Canada/Acadie et RDI sera présenté dans le cadre des Grands Reportages, le mercredi 22 avril à 20 h sur RDI.

La région de Belledune est le site de l’une des plus grandes concentrations d’industries lourdes au Nouveau-Brunswick : des mines, une fonderie de minerai, une centrale thermique au charbon et des usines chimiques. Les plus grands polluants générés par ces entreprises sont des métaux : le plomb, le cadmium et de l’arsenic. Belledune est au cœur d’un débat qui agite plusieurs communautés en Amérique du Nord et dans le monde : quel prix doit-on payer au nom du développement économique? La région a déjà beaucoup donné en ce qui concerne l’environnement et la santé de ses habitants.

Pour les défenseurs de l’environnement le constat est désolant : l’héritage toxique a pollué les sols, les eaux et mis en péril la santé publique de toute une région. Pour les promoteurs d’activités industrielles, ce développement est sain et permet le maintien des emplois.

Il y a quarante ans, l’industrialisation de cette région démarrait, générant des milliers d’emplois; en revanche, la contamination de l’environnement est omniprésente comme l’a confirmé une panoplie d’études sur la présence de métaux et d’arsenic dans les sols, les sédiments marins et les fruits de mer. Qui plus est, le gouvernement du Nouveau-Brunswick a admis récemment que certaines administrations avaient camouflé des données relatives à la contamination de l’environnement. Or, ce documentaire révèle qu’en Belgique sur des sites qui accueillent le même type d’industries que Belledune, on a établi pour la première fois le rapprochement entre le cadmium et l’incidence de cancer.

En 2003, le gouvernement de Bernard Lord donnait le feu vert à un projet qui allait mettre le feu aux poudres dans tout le nord du Nouveau-Brunswick et même en Gaspésie. Il s’agit de la venue de Bennett Environmental. Bennett a été l’élément déclencheur du débat opposant ceux qui veulent mettre fin à la pollution industrielle et les autres, tout aussi nombreux, qui veulent préserver le développement économique. Depuis, le gouvernement provincial tente de calmer le jeu. Il vient d’autoriser une nouvelle étude sur la santé des gens de Belledune et la toxicité de leur environnement.

Belledune : Zone Sacrifice un documentaire percutant diffusé dans le cadre des Grands Reportages du mercredi 22 avril à 20 h sur RDI.

Journaliste: Daniel Poirier

Réalisateur: Ronald Cormier

Production: Connections Productions

Animateur (Les grands reportages) : Simon Durivage

Réalisateur-coordonnateur (Les grands reportages) : François Ayotte